Santuario de São Francisco das Chagas, em Canindé, CearáO turismo religioso religioso pode reunir diversos tipos de atividade, como peregrinações, viagens religiosas,visitas a igrejas, romarias, visitas a museus especializados, participação em eventos religiosos, procissões, celebrações religiosas. Diversas iniciativas recentes contribuem para o crescimento desse segmento no país.
Para dar melhores condições aos peregrinos que visitam a Basílica de São Francisco das Chagas, em Canidé, no Ceará e fomentar o turismo religioso, considerada uma atividade com forte vínculo com a cultura local, a Secretaria do Turismo (Setur) daquele estado construiu um roteiro para ser percorrido à pé, que recebeu o nome de Caminhos de Assis.
O percurso se inicia na cidade de Maranguape, a trinta quilometros de Fortaleza, percorrendo um total de 136,43 quilômetros até chegar a Canindé. Para tornar o trajeto mais confortável e seguro, foram idealizadas e construidas cinco estações, onde os peregrinos poderão descansar e  fazer suas refeições, além de utilizar espaços dedicados às orações e recolhimento espiritual.
Localizadas em Penedo, Amanari, Lagoa do Juvenal, Inhuporanga e Caridade, todas as estações contam com dormitório coletivo, banheiros, refeitório, oratório e obelisco.
Caminhos de Assis
percurso do roteiro de turismo religioso Caminhos de São Francisco, no CearáSaindo da Igreja de Nossa Senhora da Penha, em Maranguape, mais conhecida como Igreja Matriz, o trajeto passa por mais nove localidades (Tabatinga, Penedo, Papara, Amanari, Lagoa do Juvenal, Inhuporanga, Fazenda Cotendas, Caridade e São Domingos), até chegar à Basílica de Sao Francisco das Chagas, o mais visitado templo religioso do Ceará.
Diversas edificações históricas estão localizadas ao longo do roteiro, como a Capela de Santa Terezinha, em Papara, a Igreja São João Batista, em Amanari e a Capela Santa Luzia, localizada em Inhuporanga.
O governo do Ceará estima que o Caminho de Assis vá gerar um um aumento de 20% no fluxo de turistas, além do incremento de R$ 20 milhões na economia dos municípios envolvidos no trajeto. Segundo a Secretaria, a religiosidade é uma marca do cearense, sobretudo do sertanejo.
A Basílica
Santuário de São Francisco das Chagas, em Caninde, CearáO Santuário de São Francisco das Chagas é o maior santuário franciscano das Américas e é considerado o segundo maior do mundo depois do de Assis, na Itália, onde nasceu São Francisco.
Alguma das das reliquias de santos expostas no Santuário de São Francisco das ChagasO Santuário atual teve origem em uma capela construida em 1796 e que vem sendo ampliada a decorada desde 1910. Em  1925, ano em que se comemoravam o sétimo aniversário da morte de São Francisco e os 150 anos da construção da capela em Canindé, a Santa Sé promoveu o Santuário de São Francisco das Chagas à categoria de Basílica Menor.
Basílica é um título honorífico e não tem nada a ver com o tamanho da construção ou a importância. Existem dois tipos de basílicas, as Basílicas Maiores  e as Basílicas Menores. Só existem três Basílicas Maiores, todas localizadas em Roma, na Italia:  a Basílica de São Pedro, a Basílica de São Paulo e a Basilica de Santa Maria Maior. O número de Basílicas Menores é muito maior e existem diversas no Brasil.
Já Santuário é o nome dado ao templo religioso que possui acentuada característica de piedade e que se torna para a vida da comunidade uma fonte de peregrinação e de santificação. É comum os santuários possuirem uma relíquia de algum santo. No caso do Santuário de São Francisco das Chagas, relíquias de três santos estão abrigadas ali e expostas ao público: São Francisco de Assis, São Paulo e Santa Luzia.
 
Festividades e romarias
O Santuário de São Francisco das Chagas é um tradicional polo de turismo religioso no Ceará, atraindo anualmente centenas de milhares de romeiros de todo o Nordeste e até de outros estados.Embora a visitação ocorra durante o ano inteiro, o maior movimento está concentrado nos meses de Setembro e Outubro, culminando com a Festa de São Francisco das Chaga, que este ano acontecerá de 10 a 20 de Outubro.
São romarias que utilizam diversos meios de transporte: a pé, de bicicleta, motocicleta, ônibus, pau-de-arara e a cavalo. Algumas delas se destacam pela organização e quantidade de fiéis, como são o caso da moto-romaria de Fortaleza, que chega a reunir aproximadamente 30 mil motoqueiros (uma das maiores do mundo com motocicletas), a da cidade maranhense de Codó do Maranhão, que reúne 15 carretas e cerca de dois mil fiéis e a romaria COT, de Fortaleza, que atrai cerca de 450 pessoas que vão à pé.
Para acolher e orientar essas romarias,  o Santuário dispõe da Assessoria de Romarias e da Pastoral do Acolhimento, que podem ser contatadas pelo telefone (85) 3343.0774  (Ramal 213).
 

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